「It’s the Economy, Stupid!」想赚老

 — 专访AARP布拉德列.舒曼(Bradley Schurman)

「It’s the Economy, Stupid!」1992年,比尔柯林顿就是靠这句话击败了当时在位的乔治布希,取得总统大位。这句美国竞选史上相当知名的一句话,和高龄社会有什幺关係?

常居华府、熟稔美国政治的AARP国际合作与策略联盟主管布拉德列.舒曼(Bradley Schurman)最爱用它来形容我们对中高龄就业议题的误解。

「It’s the Economy, Stupid!」想赚老
Bradley Schurman of AARP.

「研究发现:如果每个人都延长工作一年,只要六年的时间,我们就可以增加1%的GDP。」英国NIESR(Research by the National Institute of Economic and Social Research(NIESR)2014年的研究更发现:如果每个英国人都多工作三年,将可在2033年前为英国的GDP成长贡献3.25个百分点,以2014年的GDP来换算,3.25%等于增加550亿元英镑的规模(约合2兆2,000万台币)。

「你认为是一个靠储蓄生活的人比较愿意花钱,还是一个持续工作、有收入的人?有收入的人比较有意愿花钱,这不是经济常识吗?面对全世界的经济衰退,我们还要持续把中高龄退休族群当成社会的负担,还是当成一个新兴的成长动能?」

促进中高龄就业,可创造提升个人健康和国家经济的双赢局面

一连串的问句,显现了布拉德列对这个议题的热情以及感觉到的迫切性。谈到促进消费、刺激经济,他认为最立即的方法就是「让还有能力和意愿的中高龄者持续拥有收入来源。这当然是一个经济问题。」

他进一步指出,大家都在说婴儿潮世代的新新老人,身体健康又有钱,每个人都提到银髮商机和规模有多大,想的都是怎幺赚这群人的钱,「没错,但最有效的方法,其实是让这群人持续拥有收入,那他们肯定会持续消费,成为国家经济成长的动能!解决的可不只是长照问题而已。」

想赚老人的钱,先帮他们找工作吧

过去几年一直在全球推动中高龄友善就业的布拉德列指出,可惜这看来浅显易懂的理论,似乎并不容易落实,尤其是在亚洲地区,退休的年龄都很早,台湾甚至只有55岁。

「而且针对中高龄者,还有很多的不合时宜的误解,例如许多社会普遍认为中高龄者不退出职场,会占用到年轻人的工作机会。」根据AARP的研究,这两个工作世代并没有互斥的现象,但许多人把年轻人找不到工作,甚至于低薪的问题归咎到老人不退,「但其实你只要看看许多已开发国家的人退休年龄提早了,也没能解决年轻人就业的问题,你就知道这两件事情应该要分开来看,而不是混为一谈。」

他继续说,许多国家,包括台湾至今还奉行不渝的退休制度和年龄,其实是18世纪工业革命后根据当时的社会环境设计的。但想想看人类的平均寿命已经较100年前延长了30岁,通讯进入网路时代,科技发展一日千里,这些都让人类的工作状态发生了史无前例的改变,「但退休年龄这件事情却没怎幺改变,大家的想法还是和以前一样,不觉得很奇怪吗?」

破除关于中高龄就业者的谬误想法,产业发展更宽广

还有人认为中高龄者比较懒惰、不愿意学习新技能、难以管教、难以融入群体生活等等,「但其实根据很多的研究都发现:中高龄族群是组织里最有生产力的一群,他们的忠诚度和稳定度也较高,许多成功的企业都是积极招募跨代工作者的公司。」

「It’s the Economy, Stupid!」想赚老

提倡中高龄就业问题是布拉德列在AARP十分重要的工作,也是他的热情,但他强调,AARP并不是倡议中高龄者留在原来的工作岗位上,或是支持中高龄者继续就业,「什幺时候退休?退休后愿不愿意继续留在职场上或做什幺样的工作,这绝对是个人选择;我们(AARP)并不是建议中高龄者延后退休,而是如何从政策和环境面着手,提供一个对中高龄者友善的就业环境,让他们有权利自由选择怎幺样利用他们的下半辈子,怎幺样选择他们的退休生活方式等。」

布拉德列的工作让他经常旅行全世界,最近几年尤其偏重在亚洲地区,「一个很重要的原因是亚洲的高龄化。」不管是日本、中国、香港、南韩、台湾,以至于印度,都快速步入高龄或甚至超高龄社会,因此「高龄议题,在亚洲受到重视的程度远胜于美国;不过谈到中高龄就业,努力的空间也还很多。」过去两年,他多次来台湾参与银享全球和弘道老人福利基金会举办的「银浪新创力国际週」,并把这些观察分享在十分具有影响力的AARP国际季刊The Journal上,增加台湾在国际社会的曝光:今年是布拉德列第三度来台分享他的观察。

颠覆高龄想像Disrupt Aging,全世界最大银髮人士组织AARP新倡议

AARP的前身是美国退休人员协会,这个拥有3,800万50岁以上的会员,是全世界最大的银髮人士组织,创立之初以提供退休生活规划、医疗保险和旅游服务为主,不过因应长者形象和需求的改变,近年来他们不再强调会员为退休者,并且用缩写名称AARP来强调这是一个以会员为基础的社会组织,而AARP中的RP代表的是Real Possibilities — 真实的机会,目的在帮助任何人活得更久、更好、更健康。倡议合理友善的就业环境和需求,是其重要工作。

「颠覆高龄想像」(Disrupt Aging)和「重新想像未来生活」(Re-imagine Your Life)是AARP近年来力推的两个主题。AARP CEO Jo Ann Jenkins写了一本书就叫《Disrupt Aging 》,书中强调面对科技,我们需要破坏式创新;面对老年,我们也应该有破坏式想法,「要全面推翻过去的旧思维,赋予老人新角色,才有可能翻转整个社会的想法。」

相关推荐